Mænd bag blodigt angreb under Hongkong-protester idømt fængsel

    En domstol i Hongkong har torsdag idømt syv mænd mellem fire og syv års fængsel for deres rolle i et angreb mod prodemokratiske demonstranter og journalister i 2019.

    Angrebet fandt sted på en togstation i det nordlige distrikt Yuen Long 21. juli, da de daværende demonstrationer mod Hongkongs regering var på sit højeste.

    Her skabte over 100 personer i hvide t-shirts en af opstandelsens mest voldelige scener, da de med kæppe og jernrør gik til angreb på en stor gruppe demonstranter.

    Angrebet førte efterfølgende til kritik af politiet. Det blev af demokratiske aktivister beskyldt for at have reageret for langsomt.

    Nogle beskyldte endda politiet for at have samarbejdet med de bøller, der blev mistænkt for at stå bag angrebet.

    Politiet i Hongkong har afvist beskyldningerne og forklaret den langsomme reaktion med, at man var travlt optaget med at holde styr på protester andre steder i byen.

    Fem af mændene er torsdag blevet kendt skyldige i at have startet optøjer og bevidst forsøgt at skade andre. De er blevet idømt syv års fængsel, hvilket var den hårdest mulige straf.

    De resterende to blev kun kendt skyldige i at have deltaget i optøjer og idømt fire år og otte måneders fængsel.

    Dommer Eddie Yip beskrev i sin kendelse forbrydelserne som nogle, "der førte til panik blandt den brede befolkning".

    Det er første gang, at nogen af overfaldsmændene fra angrebet 21. juli er blevet dømt.

    /ritzau/Reuters