Iraks hær tager vigtig luftbase fra Islamisk Stat

Irakiske styrker har fravristet Islamisk Stat kontrollen med en militær luftbase i det nordlige Irak. Det oplyser landets premierminister, Haider al-Abadi.

Basen kan være regeringsstyrkernes springbræt til at rykke videre mod storbyen Mosul og generobre den fra den islamistiske gruppe, siger Abadi.

Tilmeld dig nyhedsbrevet fra localeyes.dk - få breaking news og en daglig oversigt

Han betegner det som "en vigtig base for befrielsen af Mosul".

Mosul er Iraks næststørste by og Islamisk Stats de facto-hovedstad.

Abadi beder befolkningen i Iraks nordvestlige provins Nineveh, som Mosul er en del af, om at "forberede sig på befrielsen af deres byer".

Luftbasen ligger i Tigris-dalen omkring 60 kilometer fra Mosul.

Sikkerhedsstyrker siger, at jihadisterne flygtede mod Mosul, efter de havde tabt kampen om basen.

Hærens bombeeksperter er nu gået i gang med at fjerne lureminer, som Islamisk Stats krigere har efterladt på basen.

Den irakiske hærs offensiv ved basen uden for Mosul har været støttet af den amerikanskledede koalition i form af luftangreb mod IS.

I slutningen af sidste måned generobrede irakiske styrker Falluja, en by der ligger omkring 50 kilometer vest for hovedstaden, Bagdad.

Det betragtes som et stort nederlag for Islamisk Stat.

/ritzau/AFP